Interkulturelt ægteskab: få det til at fungere

når sygeplejersker kalder Becky Vangs navn i venteværelser på lægekontorer, får de normalt et forvirret blik, når hun rejser sig.

“jeg kan fortælle, at de leder efter nogen asiatisk, og når de ser mig, er de nødt til at skifte deres tanker igen,” sagde hun. Hendes mand, Dennis, er kinesisk amerikaner, og hun er fra en hvid familie. “Mange mennesker antager, at du er et matchet sæt. De forventer ikke, at jeg er Kaukasisk.”

det lejlighedsvise forvirrede udseende er den mindste af de udfordringer, som par står over for i interracial og Interkulturelle ægteskaber. At blive opvokset i forskellige kulturer betyder, at par skal forhandle om forskellige kommunikationsmønstre, er enige om, hvad de vil have for deres børn med blandet race, og lære at acceptere nye traditioner.

ægteskaber mellem partnere af forskellige racer sker oftere og oftere. Antallet af interracial ægteskaber steg med 28 procent i det sidste årti, ifølge US Census Bureau. Dette antal vil kun fortsætte med at stige, da mindretalspopulationer kommer til at overstige det hvide flertal i Amerika i det næste 30 flere år, som forventet af folketællingen.

ligesom ethvert ægteskab er det, der binder interracial par sammen, og hvad der hjælper dem med at bygge bro over de skel, de står over for, at have de samme værdier og fælles livssyn. “På trods af at vi har forskellige oprindelsesfamilier, er vores værdier tilpasset,” sagde Becky. “Vores prioriteter stemmer overens på trods af vores forskellige opdragelse og arv. Det er det, der får det til at fungere.”

den kulturelle kløft

når en hvid person gifter sig med en farve, træder de ind i en ny verden. Deres ægtefælle ved, hvordan man navigerer både kulturen i deres egen race såvel som den almindelige majoritetskultur i Amerika. For en hvid person, der kun har kendt den majoritetskultur, det kan være øjenåbnende at se tingene fra et nyt perspektiv.

for eksempel voksede Christa Burson op i en hvid familie, der drev en buffalo ranch i det landlige Minnesota. Hun giftede sig med Mike, der voksede op i en afroamerikansk familie i Chicago, og de to sammenligner deres historie med landsmusen, der møder bymusen.

“da Mike og jeg blev gift, kendte jeg noget af hans baggrund, men jeg vidste ikke dybden af det,” sagde Christa. “Jeg var en lille na Kurt ved første, tænker, at hans baggrund var en saga blot, at vi var ved at starte noget nyt. Jeg tænkte: ‘jeg er ikke racist, så det vil ikke være et problem.'”

Mike forklarede, at hans familie har oplevet nogle af de unikke udfordringer, som mange farvede mennesker står over for i Amerika, fra lavere socioøkonomisk status og uddannelsesniveau til boligproblemer. Hans mor kæmpede med at finde bolig og konsekvent arbejde, hans far blev ramt af et handicap og bor nu på et plejehjem, og hans søster lider af en psykisk sygdom.

“Christa forventede ikke det niveau af udfordringer, som min familie ville præsentere,” sagde han. “Hendes oprindelsesfamilie er intakt med kærlige, stabile forhold. De er universitetsuddannede og har to job. De har bare ikke det samme niveau af stress.”

Christa måtte påtage sig disse realiteter som en del af sin egen historie, nu da hun havde bundet sit liv til Mikes—de var ikke en del af hendes oplevelse før. “Jeg forstod ikke dybden af, hvad vi kom ind i,” sagde hun. “Jeg var nødt til at lære at acceptere det—at dette er mit liv, og at dette er vores ægteskab. Jeg var nødt til at vokse op.

“jeg troede aldrig rigtig, at disse ting ville være mine problemer, og de er bestemt mine problemer,” sagde hun. “Men det er det smukke ved ægteskab—du ved ikke, hvor det vil tage dig. Det var lidt af et spring med vores forskellige familiedynamik.”

trukket fra begge retninger

når en person af farve gifter sig med en hvid person, går de ikke ind i en helt ny verden, men det er ikke at sige, at de ikke får noget pres. De føler ofte en tilbagetrækning til kulturen i deres oprindelsesfamilie.

“min mor var bekymret for, at jeg ville glemme hende, hvis jeg ikke giftede mig med en Latina,” sagde Jesse Herrera, der giftede sig med Emily, en hvid kvinde. Storfamilien er en vigtig værdi for amerikanerne, forklarer han. At gifte sig med en hvid person betyder at miste nogle af de skikke, der ville have bundet hans nye familie med sin udvidede familie. Hans datter, for eksempel, vil sandsynligvis ikke fejre en kvinkea-kritera, den ritualiserede fejring af en piges 15-års fødselsdag, når hun når den alder.

“mine børn vil ikke vide spansk næsten i det omfang, at jeg gerne vil have dem til simpelthen fordi ingen taler Spansk til dem dag ind og dag ud som mine forældre gjorde for mig,” sagde han.

sprogbarrieren

for par, der har familier, der taler forskellige sprog, kan kommunikationen i sig selv være en udfordring. Emilys familie er hvid, og Jesses forældre taler meget lidt engelsk, så når parret tilbringer tid med sin udvidede familie, spansk er det sprog, alle taler på.

Emily studerede i Frankrig i et år, så hun ved, hvordan det føles at blive fordrevet kulturelt, men manglende hele samtaler føles anderledes, sagde hun. “Jeg ved, hvordan man er åben og fleksibel over for forskellige holdninger og kulturer, men det er svært ikke at forstå samtalen.”

Becky Vang er afhængig af handlinger, når ord svigter hende i forhold til sin kinesiske svigermor, der ikke taler meget engelsk. “Jeg kan muligvis ikke lære hende at kende i dybden af, hvad hendes livserfaringer har været, men hvad jeg kan gøre er at vise min kærlighed og respekt for hende som ældste, som mor til min mand og bedstemor til vores børn,” sagde hun. “For det meste er det, der hjælper, at vide, at hun har de bedste intentioner for mig og vores familie. Dette er måske for forenklet, men kort for at lære kinesisk, det er det bedste, jeg er kommet op med.”

Becky har den samme oplevelse som Emily, når hun er sammen med Dennis’ familie—alle taler kinesisk, og hun befinder sig på ydersiden. “Du kan ikke blive generet af ikke at forstå, hvad alle siger hele tiden,” sagde hun. Hun fokuserer på tonen i samtalen, og hun spørger om, hvad de siger. “Jeg er ikke bange for at spørge, hvad alle taler om,” sagde hun.

Sådan får du det til at fungere

for Mike og Christa Burson var det vigtigt at finde andre interracial par, som de kunne socialisere sig med, og et sted at tilbede, hvor folk i farve ikke er alvorligt overordnede. “Vi kan forbinde på et dybere niveau med andre par, der forstår vores udfordringsniveau,” sagde Mike. “Jeg lærer meget ved eksempel—at se andre mennesker bevæge sig gennem livet. Ældre par, der har været gift i årtier, især. Vi ser, hvordan de forholder sig. Hvordan de navigerer i livet er værdifuldt.”

og selvfølgelig, som med alt andet i ægteskabet, er kommunikation nøglen. “Interracial ægteskaber har en ekstra onus at kommunikere, fordi der er mindre, som vi deler kulturelt,” sagde Mike. “Vores oplevelser er forskellige, så vi er nødt til at blive gode til at kommunikere ret hurtigt, eller tingene går i stykker.”

for par, der forbereder sig på ægteskab, opfordrer Christa til at tilbringe tid sammen med hinandens familier. Da de blev forlovet, hun tog på helgeture til Chicago for at tilbringe tid sammen med Mikes familie, men “du kan gemme dig meget på et helgebesøg,” hun sagde. “Når du er gift, opstår problemerne hurtigt. Vi blev kastet i den dybe ende temmelig hurtigt. At bruge mere tid sammen med sin familie ville ikke have ændret mig, men det ville have givet mig mere baggrund at gå ind i det.”

den gode nyhed

den gode nyhed om interracial ægteskab er, at hvert par skal forhandle forskelle i deres oprindelsesfamilier, uanset deres arv. Ægtefæller af forskellige racer har simpelthen kulturelle forskelle som en del af deres rejse. Og disse forskelle er ikke altid kun en ulempe.

“at være i et blandet race ægteskab gør mig mere fordomsfri,” sagde Emily Herrera. “Jeg er nødt til at sætte mine egne tanker og formodninger på bagbrænderen, når jeg er omkring hans familie. Det presser mig til at være mere fleksibel og tålmodig. Når der sker ting i familien, må jeg vente med at forstå deres skikke og traditioner.

Mike Burson er enig. “Interracial par er under visse niveauer af stress, men det har været utroligt opmuntrende og opløftende. Vi har lært at elske hinanden og lytte og støtte hinanden,” Han sagde. “Der er altid trængsler. Hårde ting binder dig sammen. Vores kærlighed bliver smedet i disse brande-det er vi stolte af.”

bundlinjen er ikke hudens farve i et ægteskab, ifølge Diakon Harold Burke-Sivers, en international taler og forfatter om familieliv og spiritualitet. Han siger, at hvert par, uanset deres kulturarv, skal stille sig selv dette spørgsmål: “er denne person den, som Gud har lagt i dit liv for at hjælpe dig med at komme til himlen, uanset hvilken farve du er?”

han er selv i et interracial ægteskab (hans familie er fra Barbados og hans kone er hvid) og han er blevet ordineret til diakon i 10 år. Blandt hans ansvar er opgaven med at forberede par til ægteskab. “Jeg har fået par til at komme til mig for alle slags ting,” sagde han. “Ingen er kommet til mig med bekymringer om race. Det handler om de sædvanlige ting: penge, køn, børn—den slags problemer. Aldrig har nogen kommet til mig og sagt, ‘vores race er et problem.”

“disse kulturelle forskelle forbedrer ægteskabet ved at bringe et nyt niveau af rigdom og skønhed og tradition,” sagde han. “Selvom de kommer fra forskellige kulturer, hvis de vigtige ting i livet er de samme, kan de overskride disse forskelle.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.