disse mænd oprettede en støttegruppe for fædre. De' ændrer hvad det betyder at være far.

Lance Somerfeld og Matt Schneider havde aldrig til hensigt at starte en bevægelse. De var bare to fædre, der tog sig af deres børn på fuld tid.

Lance Somerfeld, hans kone, Jessica, og deres børn, Jake og Jade. Foto Venligst udlånt af Lance somerfeld.

de to mænd mødtes og blev venner, da de var folkeskolelærere. Mens de allerede havde bundet sig over lektionsplaner, deres kærlighed til deres arbejde og deres studerende, snart somerfeld og Schneider bundet over noget andet: det faktum, at de ville blive de primære plejere for deres børn.

“min kone arbejder i forsikring i corporate America,” siger somerfeld, der blev en hjemme-far i 2008. “Jeg havde en stilling, hvor jeg underviste, og hvis jeg tog orlov til børnepasning, var jeg stadig i stand til at have et sikkert job, der ventede på mig, da jeg var klar til at gå tilbage, hvilket er en luksus og privilegium i disse dage.”

“vi ønskede virkelig, at en af os to skulle være hjemme med vores barn,” tilføjer han. “Vi ønskede virkelig at være til stede og få en af os til at være i frontlinjen de første par år.”

Schneider, der blev hjemme-far tre år tidligere, havde en lignende historie. Han og hans kone vidste, at de skulle finde en balance for at få deres familie til at arbejde. Så parret besluttede, at Schneider ville blive hjemme, mens hans kone fortsatte sin karriere inden for investeringsstyring.

selvom Somerfeld og Schneider elskede at tage sig af deres børn, bemærkede de noget bekymrende — der var ikke meget støtte til stay-at-home dads.

Matt Schneider, hans kone, Priyanka, og deres børn, Maks og Sam. Foto Venligst udlånt af Matt Schneider.

traditionelle forældreroller har ændret sig meget i de sidste par årtier. Ifølge nyere Kirkestol forskning, flere og flere fædre ser forældreskab som en central del af deres identitet. De bruger mere tid sammen med deres børn (antallet af timer, som fædre bruger til børnepasning, er tredoblet siden 1965) og gør hvad de kan (bevidst eller ej) for at buste den gamle trope, at dads bare er “babysittere, der giver mor en fridag.”

det går dog langsomt. Mens tendenser bevæger sig mod mere afbalanceret forældre, der er stadig relativt få programmer og støttegrupper, der er målrettet mod fædre. De var i stand til at deltage i nogle af de mommy-centrerede grupper, men de følte bestemt en vis tøven over, at de var der, der kom fra mødrene. Og når du krydser skræmmende nyt territorium som forælder, mangler en virkelig indbydende gruppe kan være meget isolerende.

i en verden, hvor forældregrupper stadig primært er rettet mod kvinder, indså Somerfeld og Schneider, at de havde brug for at flytte fortællingen til at være mere inkluderende; at male et bredere portræt af, hvad det betyder at være far i det 21.århundrede.

som primære plejere havde de brug for et sted, hvor de kunne dele deres egne oplevelser og få vejledning fra andre fædre.

så farene startede en mødegruppe for andre far. De havde aldrig forestillet sig, hvor hurtigt det ville fange.

Foto Venligst udlånt af City Dads. Foto af Geg Kessler.

den første udbrud af inspiration kom fra Somerfeld, minder Schneider om. “Han var meget proaktiv med at erkende, at der må være flere far end os to derude, der var hjemme. der må være andre fyre derude, der måske ikke er hjemme-far, men er engageret i deres barns liv.”

så Somerfeld og Schneider sendte en invitation til alle fædre på Meetup — en hjemmeside, der hjælper folk med at organisere sammenkomster. Møderne var små i starten. Farene gik til parken, havde legedatoer, og vandrede gennem Museum of Modern Art med deres babyer tæt fastgjort i bærere og klapvogne.

så begyndte gruppen at vokse. Dads tog deres børn til dyreparken i massevis, mødes til boldspil, og lade deres børn få venner, da de selv skabte nye forbindelser.

aktiviteterne var sjove for børnene, men det kammeratskab, som dads delte, kan ikke undervurderes. Snart begyndte farene at planlægge aktiviteter, der kun var for fædre. De mødtes til happy hour for at tale om deres største forhindringer og præstationer, udveksle tip til, hvordan man navigerer i faderskab og alt, hvad der fulgte med det, som vigtige vaskehacks, og læne sig på hinanden for følelsesmæssig støtte og vejledning.

i dag er denne gruppe kendt som City Dads, og kan prale af 13.000 medlemmer på tværs af 37 byer. De har bragt nye Far Bootcamps til Ny York City for at hjælpe forventningsfulde og helt nye dads tilpasse sig deres nye rolle (og sandsynligvis lære mere end et par far vittigheder). De har endda en blog og en podcast, alle ressourcer, som Somerfeld og Schneider desperat ønskede i 2008.

men det handler ikke kun om udflugter og møder: de giver også tilbage til deres samfund. Gruppemedlemmer mødes regelmæssigt for at donere deres tid og ressourcer til gode formål. For eksempel har City Dads gået med Preeclampsia Foundation for at hjælpe med at øge bevidstheden, og de har samlet og sorteret babytøj til Good+ Foundation, som kæmper for at hjælpe familier ud af fattigdom.

vigtigst, medlemmer sprede ordet: Det betyder ikke noget, hvem du er-så længe du identificerer dig som far, du var velkommen.

City Dads omdefinerer, hvad det betyder at være far. Og det er en vidunderlig ting.

Foto Venligst udlånt af City Dads.

det stereotype billede af den amerikanske far er nu groft forældet. Mens mange fædre arbejder, ideen om, at fædre kun er beregnet til at være hårde, stoiske forsørgere er en, der kommer i vejen for sandheden: at Faderskab også handler om at være blid, samarbejdsvillig, følsom, og støttende. Og den sandhed er befriende for alle forældre. Det giver mulighed for mere balance og mere lighed i forhold.

grupper som City Dads hjælper dads med at udforske deres nye identiteter og finde deres plads i verden, samtidig med at de opmuntrer dem til at være sårbare og virkelige. Og det er naturligvis en velkommen ændring, fordi hvert år flere og flere fædre slutte byens fædre og gøre forbindelser, der vil vare dem hele livet.

at være hjemme-far gav somerfeld og Schneider et helt nyt perspektiv på livet. At få del i de store og små øjeblikke med deres børn er noget, de ikke ville handle for verden.

“det er de daglige, små, vidunderlige øjeblikke, som jeg får til at være en del af hver eneste dag,” siger somerfeld. “De store milepæle er smukke, men hvad der er dejligt er dagen ind og dag ud. Vittigheder, som jeg kommer til at være en del af med mine børn, de griner og nogle gange de råb, som jeg får til at gå igennem med dem, svigt af fald, af sting, at jeg er der for at give dem et kys eller et knus, når de har brug for det.”

“det er den smukkeste del af forældrerollen for mig. Det er noget, der holder mig plugging væk. Det holder mig i min rolle hver dag.”

Clor er forpligtet til at levere en blid, men kraftig ren, hvorfor de har samarbejdet med Upværdig for at fremme de samme træk i mennesker, handlinger og ideer. Oprydning og styrke er vigtige aspekter af mange af vores sociale gode historier. Tjek resten i kampagnen for at læse mere.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.