Basil D ‘Oliveira: den vigtigste sportsmand, der nogensinde har levet

Rob Steen på et af crickets mest stemningsfulde navne og en nøglefigur i anti-apartheidbevægelsen, Basil D’ Oliveira.

først offentliggjort i 2007

lad os spole tilbage til 1966. Og nej, ikke til Sir Geoff og alle de sædvanlige footie-centrerede ting forbundet med det vidunderlige år. Og ja, glem et øjeblik alle disse krige, katastrofer og race optøjer; tænk blondine på blondine, tænk Kæledyrslyde, tænk Revolver, tænk sprænge, tænk Alf Garnett, tænk lil’ ol’ London by, da det var det kreative knudepunkt i det kendte univers.

mellem April og oktober blev de sportslige faser i vores nations hovedstad prydet af de tre vigtigste sportslige ikoner i første halvdel af de forvirrende tresserne, Muhammad Ali, Garry Sobers og Pele, herrer, konger og hellige romerske kejsere af deres valgte handel. Ikke et lurvet Hattrick.

Ali lavede et rod af Henry Cooper ‘ s ambitioner og øjenbryn på Highbury. Nogle skrupelløse portugisere lavede et rod af Peles knæ og sikrede med rig ironi, at stjernen i verdensmesterskabet i stedet ville være deres egen mand, Eusebio, en anden sort perle. Sobers, kaptajn Vestindien, tilføjede en usandsynlig 274 til den sjette gang med sin fætter David Holford for at redde Herrens Test. Ved udgangen af årtiet ville alle tre maestros alligevel blive trumfet for sportslig og politisk betydning af en anden sort mand, der spillede på hovedkvarteret den dag.

Sobers, en svensk hærkniv i flanneller og åh-så-cool opadvendt krave, var på vej til den fineste allround testserie, man kender: 722 løb, tyve porte, ti fangster. Bed om at afvige? Sæt det på denne måde: der har kun været otte tilfælde af de 400 kørsler-tyve porte dobbelt i en fem-dages gummi; af disse er kun Aubrey Faulkner (545 kørsler og 29 porte til Sydafrika mod England i 1909/10) kommet inden for 175 kørsler af Sobers tal. Alene blandt 400-20 klubben var Sobers i gennemsnit 100 med flagermus og under Tredive med bold.

Basil D 'Oliveira

Basil D’ Oliveira scorede 19.490 førsteklasses løb og hentede 551 låger

den anden innings-stand med ING kursnue Holford-som oprettede butik fra en positivt gravid position på 95-5, ni løb foran – var muligvis den mest heroiske bedrift i den sportslige sommer. Ingen sjette gang alliance i test har nogensinde bidraget så meget (74 procent) til et holds innings.

ser på, og forholdsvis ubemærket, var en anden all-rounder. Englands ret gamle udseende debutant, D ‘ Oliveira fra England, havde haft en ret anstændig start. Han havde nippet ud den mægtige Seymour sygeplejerske i begge innings og, efter at have været crassly faldet på porten af Sobers, sat i nogle imponerende kortarmsdrev til lørdagens fulde hus på 30.000. Efter alt, hvad han havde holdt ud for at komme så langt, alle de kvaler og ofre, var det et forvarsel om undergang, at han skulle løbe ud sikkerhedskopiering? Jim Parks ‘ borede skud kom tilbage fra hans fod for at afslutte de mest uheldige afskedigelser, hvorefter Sobers og hans mænd forbavsende klappede ham af. Kan du forestille dig en feltside, der gør det nu, eller nogensinde, for en slagmand, der havde lavet 27? Der var lettelse der, jo da, men det var kun en lille del af det. Her var sort solidaritet, en indgroet empati for en anden race kriger.

de næste to prøver bragte successive scoringer på 76, 54 og 88, seks porte og en sidste gang rally på 65 med den nye dreng Derek underved, selvom jeg ikke ærligt kan hævde at have været vidne til noget af dette. Jeg var otte, og den første Test, jeg så, kom først i det sidste kapitel på The Oval i August, da Sobers et al.havde syet fem-match-serien.

Basil D ‘ Oliveira underskriver autografer under Herrens Test mellem England og Sydafrika i 1994

jeg kan ikke sige, at jeg engang bemærkede Dolly i det spil. Hvordan kunne du? Tom Graveney lavede 165 af de mest sublime kørsler, man kunne forestille sig, Rohan Kanhai var på sit impish, overdådige bedste, John sne og Ken Higgs satte 127 på den sidste gang, nye spring Brian Close fangede Sobers på kort ben første bold og nægtede at flinch en tomme som den store mand hooked, og England vandt med en innings, mens vi var på vej til Mallorca.

i sandhed, ikke før den følgende sommer (ingen regelmæssig vintertur dengang), da han lavede et århundrede i den første Test mod Indien, gjorde Basil daggry på min pre-teenybopper bevidsthed. Men jeg var stadig for øm på foden til at have nogen som helst forestilling om, hvad udtrykket “Kappefarvet” betød, meget mindre apartheid. For mig var han en sort sydafrikaner, som England var venlig nok til at lade spille for dem.

knap et år senere sad jeg dog limet til familietransistorradioen på en strand i Devon og jublede, da Australiens normalt upåklagelige Barry Jarman faldt ham på 31 og opfordrede ham til sit århundrede, som om mit liv også var afhængig af det. Nu, jeg forestillede mig kærligt, jeg var næsten op til hastighed. Nu vidste jeg endda, at den fuldt kvalificerede sjælløse bastard John Vorster var Sydafrikas premierminister.

kom det skæbnesvangre MCC-udvælgelsesmøde, der udeladte Dolly fra Sydafrika tour party, jeg var godt forbandet, men kun som en konsekvens af den samme drengelige mentalitet, der engang gjorde det muligt for os at bekymre os om Kinks gik op eller ned på pop hitlisterne. Da Tom trak sig ud (og nej, han gjorde det ikke, fordi han blev såret, men fordi han havde hørt, at de Sydafrikanske parlamentsmedlemmer havde stået og jublet, da Dollys udelukkelse blev annonceret), var joy ubegrænset. Forgreningerne undgik mig, men hej, min nye favorit cricketer var blevet valgt til sin første tur…

for alle de utallige vidundere, Ali gjorde for forfølgelsen af borgerrettigheder, for udryddelse af racisme, for eksplosionen af den uhyggelige gamle mytiske vrøvl om sport og politik, der ikke blandes, Basil D ‘ Oliveira, jeg ville hævde, var vigtigere for den sorte kamp. Selv Nelson Mandela har insisteret på, at uden ham ville apartheid, det mest onde regime i det 20.århundrede, ikke være blevet erobret, så snart det var.

i modsætning til Ali var Dollys kamp en ensom, en ensom. Der var ingen manager for ham, ingen hjørnemænd, ingen promotor, ingen advokat og ingen entourage af selvbekræftende, hvis indgribende bøjler og backslappers. Han havde heller ingen banebrydende – såsom baseballens Jackie Robinson eller basketball ‘ s Bill Russell – fra hvem han kunne hente inspiration. Heller ingen politiske ledere – som Martin Luther King eller Malcolm – hylder ham til himlen på prime-time TV. Heller ikke millioner af dollars for at dæmpe hans oprør.

ved at modstå de Vorster-autoriserede bestikkelser til at trække sig ud af 1968/69-turen, hvis den blev valgt, ved at stikke den ud, holde sig til sine kanoner og stikke den til de hvide supremacister, der glædeligt forudsagde fiasko, da han accepterede John Arlotts invitation til at forlade den varme, solrige og grusomme Kapstaden for våd, kedelig og mærkelig-men-indbydende Lancashire, hvad Dolly gjorde var uden tvivl endnu mere sapping af vilje, tro og selvtillid. Hvad han gjorde, dog stille, beskedent og undemonstrativt, var at sende en trodsigt ukodet besked til sit folks plager: disse buggers kan ikke holde os nede for evigt.

Basil D ‘ Oliveira: Den Vigtigste Sportsmand, Der Nogensinde Har Levet. Ikke en alt for latterlig påstand.

udgivet første gang i 2007

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.