D. A. Pennebaker, Regista di Documentari, Muore a 94

D. A. Pennebaker Morti
AP Photo/Kathy Willens

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D. A. Pennebaker, un direttore della fotografia e noto per i suoi documentari, tra cui il classico “Dont Look Back” (1967), “Monterey Pop” (1968) e “La Stanza della Guerra” (1993) e “Elaine Stritch in Libertà” (2002), morto giovedì notte per cause naturali, la Varietà ha confermato. Aveva 94 anni.

Molti altri film di Pennebaker includevano il film concerto di David Bowie del 1973 “Ziggy Stardust and the Spiders From Mars”, il road movie dei Depeche Mode del 1989 “101 ” e” Down From the Mountain “(2000), sui musicisti che hanno eseguito le canzoni nel film dei fratelli Coen ” O Brother, Where Art Thou?”

Pennebaker ha vinto un Oscar onorario nel 2013.

In un articolo del 1997 il britannico the Independent descrisse Pennebaker come probabilmente il cronista preminente della controcultura degli anni ’60.

Pennebaker non ha riservato la sua macchina fotografica esclusivamente per l’arena musicale, tuttavia.

Lui e sua moglie, Chris Hegedus, con cui ha girato la maggior parte dei suoi film negli ultimi decenni, sono stati nominati all’Oscar nel 1994 per il miglior documentario per “The War Room”, uno sguardo spiritoso e dietro le quinte della campagna presidenziale di Bill Clinton nel 1992.

Hanno condiviso una nomination agli Emmy 2004 per la regia eccezionale per un programma di varietà, musica o commedia per il documentario ” Elaine Stritch at Liberty.”

Più recentemente Pennebaker e Hegedus hanno diretto il documentario BBC-HBO” Unlocking the Cage”, seguendo l’avvocato per i diritti degli animali Steven Wise nella sua ricerca per sfondare il muro legale che separa gli animali dagli umani. Altri film recenti includono “Al Franken: God Spoke” (2006) e “Kings of Pastry” (2009).

Nel 1977 la coppia ha prodotto la “Guerra energetica” di cinque ore, sulla legge di deregolamentazione del gas dell’allora presidente Jimmy Carter.

Il documentario di Bob Dylan “Dont Look Back”, che racconta la storia dell’icona musicale del 1966 nel Regno Unito. tour, notoriamente si apre con il video punto di riferimento per “Subterranean Homesick Blues”, in cui un giovane, trasandato Dylan lancia carte cue lungo i suoi testi mentre il poeta Allen Ginsburg chiacchiera sul lato; questa sequenza ha influenzato in modo significativo lo sviluppo successivo dei video musicali. Pennebaker avrebbe avuto un posto nella storia del cinema se avesse fatto solo questo classico documentario rock, che è stato selezionato per l’inclusione nel National Film Registry della Library of Congress nel 1998 e classificato al numero 6 nella lista della rivista Time Out dei 50 migliori documentari di tutti i tempi.

“Monterey Pop” offriva straordinarie riprese dal vivo di Janis Joplin, Ravi Shankar e Jimi Hendrix, con il regista che catturava affettuosamente l’estate dell’amore.

Pennebaker non era semplicemente un creatore di documentari di qualità, ma parte di un team che ha contribuito a ridefinire ciò che un documentario era. Nei primi anni 1960 lui e registi tra cui Richard Leacock e Albert Maysles creato il palmare, facilmente portatile macchina fotografica attrezzature che ha permesso per la formazione del movimento cinema verite. La rivoluzione è stata, nelle parole di un articolo del 1997 nel Regno Unito.’s the Independent, “tanto ideologico quanto tecnologico; i film di verite hanno scartato la narrazione predicatoria a favore della vigile neutralità fly – on-the-wall e hanno sostenuto l’osservazione non giudicante come la forma più pura di documentazione.”

Donn Alan Pennebaker (i suoi amici lo chiamavano Penny) è nato a Evanston, Illinois; suo padre era un fotografo commerciale.

Pennebaker frequentò il MIT nel 1944-45 e studiò ingegneria meccanica a Yale, laureandosi nel 1947, e inizialmente lavorò come ingegnere, fondando la società Electronics Engineering, che produsse il primo sistema computerizzato di prenotazione aerea. Durante la seconda guerra mondiale Pennebaker aveva servito come ingegnere nel Naval Air Corps.

Coltivando infine un interesse per il cinema, Pennebaker diresse per la prima volta il cortometraggio documentario del 1953 “Daybreak Express”, che seguì un treno intorno a New York City e utilizzò la canzone di Duke Ellington con lo stesso nome.

“Mi sento in debito con Ellington e istintivamente con tutti i musicisti”, avrebbe poi detto Pennebaker alla rivista Stop Smiling. “Mi hanno insegnato la mia arte. La natura stessa del film è musicale, perché usa il tempo come base per la sua energia. Deve andare da qui a lì, mentre le immagini e i dipinti sono solo lì. Con i film, stai mettendo insieme qualcosa che non sarà totalmente comprensibile fino alla fine. È il concetto del romanzo e del sonetto: devi arrivare alla fine, vedere se ti piace e decidere di cosa si tratta. Con stills, c’è sempre lo stesso istante, congelato e seducente, ma senza vita. Una sola nota. Con il cinema, il momento non regge-si precipita da, e si deve trattare con esso come si fa la musica e la vita reale.”

Nel 1959, Pennebaker, Richard Leacock e l’ex direttore della rivista Life e corrispondente Robert Drew fondarono la Drew Associates. In quello che ha rappresentato un momento chiave nello sviluppo del cinema diretto (un genere documentario simile al cinema verite), il collettivo ha prodotto documentari per i clienti tra cui ABC News (“Close-up”) e Time-Life Broadcast (serie sindacato “Living Camera”). Il loro primo film importante fu “Primary” del 1960, che documentava le campagne dei candidati John F. Kennedy e Hubert Humphrey nelle primarie democratiche del Wisconsin del 1960. Secondo il sito web di Drew Associates, è stato “il primo film in cui la telecamera sincronizzata si muoveva liberamente con i personaggi durante una storia di rottura”, un risultato tecnico sostanziale che ha aperto la strada al cinema documentario contemporaneo. Drew, Leacock e Pennebaker, così come i fotografi Albert Maysles, Terrence McCartney Filgate e Bill Knoll, hanno girato la campagna dall’alba a mezzanotte nel corso di cinque giorni. Nel 1990 “Primary” è stato selezionato per l’inclusione nel National Film Registry della Library of Congress.

Drew Associates produsse altri nove documentari per “Living Camera”, tra cui “Crisis”, che seguì il presidente Kennedy e il procuratore generale Robert Kennedy nel loro conflitto con il governatore dell’Alabama George Wallace per la desegregazione scolastica.

Pennebaker e Leacock lasciarono l’organizzazione nel 1963 per formare una propria società di produzione, la Leacock-Pennebaker Inc. Pennebaker ha diretto diversi cortometraggi nei due anni successivi. Uno era una rara registrazione del cantante jazz Dave Lambert, che morì in un incidente d’auto poco dopo, lasciando il film di Pennebaker come una delle poche registrazioni visive del cantante. Il documentario attirò l’attenzione in Europa, e poche settimane dopo, il manager di Bob Dylan, Albert Grossman, si avvicinò a Pennebaker per le riprese di Dylan mentre era in tour in Inghilterra. Il film successivo, “Dont Look Back”, ha aperto la strada per il resto della carriera di Pennebaker.

Jean-Luc Godard si interessò al lavoro di Pennebaker e cercò di collaborare con lui su un progetto, ma non si concretizzò mai.

Pennebaker è stato membro del media panel per il National Endowment for the Arts dal 1971-76 e in seguito ha insegnato un workshop sui film documentari a Yale.

Ha vinto un premio alla carriera dalla International Documentary Association nel 2005.

Pennebaker è stato sposato tre volte, la prima volta con Sylvia Bell dal 1950-68, la seconda volta con Kate Taylor, che ha fatto il lavoro sonoro su alcuni dei documentari di Pennebaker nel 1970, dal 1972-80. Entrambi i matrimoni si sono conclusi con un divorzio.

Egli è sopravvissuto dalla terza moglie di Chris Hegedus, che ha sposato nel 1982, e otto figli: Stacy Pennebaker, Frazer Pennebaker (un produttore di molti Pennebaker documentari) e Linley Pennebaker, da Campana; il direttore della TV Jojo Pennebaker, Chelsea Pennebaker e Zoe Pennebaker, da Taylor; e operatore Kit Pennebaker e Jane Pennebaker, da Hegedus.

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