Curtiss A

Curt Almsted è un cantautore di talento con un grande senso dell’umorismo, una voce adeguata se incolore e connessioni con ogni altro musicista locale di Minneapolis (tranne forse Prince), molti dei quali hanno suonato nel suo primo album. Le tracce sono rocker energici in una nicchia tra Marshall Crenshaw, Bruce Springsteen e George Thorogood, ma molto più crudo e meno prevedibile.

Damage Is Done è un disco più maturo che attinge ulteriormente a fonti come primal soul per allungare le capacità in espansione di Almsted (in particolare come cantante, ora mostrando anche segni di Van Morrison e Willy DeVille) e per mostrare meglio undici canzoni ben disegnate e sentite. La produzione è generalmente abbastanza simpatica, ma i tamburi suonano come scatole di cartone distanti, e questo riduce significativamente l’impatto dell’album. C’è ancora qualcosa che manca — forse un’impostazione più grande — che mantiene Almsted un minore-leaguer, ma certamente ha i mezzi per andare avanti.

Almsted poi ha attraversato una brutta patch, perdendo sideman di lunga data Bob Dunlap ai Rimpiazzi, subendo una morte in famiglia e alla fine finendo in prigione per una carica della batteria che coinvolge un’ex-fidanzata. Accumulando anni di amarezza per un certo numero di donne, Almsted vomita il suo dolore su Una lettera scarlatta, con il chitarrista degli NRBQ Al Anderson che produce e dirige la band di supporto. Palesemente emotivo lettere come “I Wanna Make You Happy,” “Iniziando a Gridare: “io non posso Chiamare Maria Più” e la brillante dal titolo “(mi Sento Proprio Come George Jones Quando Era un Tallone di Tammy” get soul trattamento da Almsted appassionata voce, che è davvero simile a DeVille. Facilmente il suo miglior record, Una Lettera Scarlatta — unironically dedicato a Ike Turner — evita l’isteria per sentimenti profondi, che si traducono in risonanza radici rock.

La prima band di Almsted, Spooks, ha debuttato nel ’78 con un EP da 7 pollici di rock’n’roll strano e punkish (incluso “Scum of the Earth”, un tributo a Travis Bickle) che ha poca (ma non nessuna) somiglianza con il suo lavoro successivo.

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