cesta do nejhlubšího zlatého dolu na světě

některé z toho šílenství se v posledním roce ochladilo. Ale vzrušení z něj podnítilo masivní a stále pokračující globální hon na nalezení a získání ještě více ceněné komodity. Někteří to nazývají největší zlatou horečkou na světě. Následuje vzácný pohled do nejhlubšího zlatého dolu na planetě, nachází se v Jižní Africe, prostřednictvím upraveného výňatku z nové knihy,“ zlato: závod o Nejsvůdnější kov na světě, “ Matthew Hart.

šafránové světlo PROSAKOVALO na VELD, když jsem vyjel k branám pekla. Zimní vzduch byl suchý a ostrý. Siluety čelních rámů vytvářely modré tvary proti úsvitu. Čtyřicet mil od Johannesburgu jsem vypnul dálnici v dole Mponeng, nejhlubší umělé díře na zemi—Obrovská, dusivá trouba pracujících mužů, tisíce z nich, pohřbených mil pod zemí, když odstřelovali a škrábali kov, který okouzlil a obtěžoval člověka po dobu 6,000 let. Co jiného než zlato.

obrázek Manhattan nakrájené na polovinu v pase, a horní část nastavit na jeho konci. Důl Mponeng by zaplnil mřížku mezi 59. ulicí a 110. ulicí, její tunely a šachty byly vystaveny jako obří mravenčí kolonie. Polosvětlené ulice se před vámi tyčí do nebe, blok po bloku, do nadmořské výšky téměř tři míle. Dalo by se naskládat 10 Empire State Buildings na sebe ve vzdálenosti od dna dolu k povrchu. Tento gargantuan warren pohltí tolik elektřiny jako město 400,000. Řeky vody pulzují jeho instalatérstvím. Jeho bludiště chodeb vytí hlukem větrání. Dvě stě třicet šest mil tunelů lemují skálu-30 mil delší než systém metra v New Yorku. Každé ráno mizí 4000 mužů do podzemní sítě šachet, rudních skluzů a tunelů a úzkých štěrbin zvaných stopes, kde se horníci krčí v tísnivém vedru, aby vrtali zlato.

grafika: horká komodita

cena zlata v roce 2013 klesla, ale je to horká komodita po mnoho let.

jejich cílem byl 30 centimetrů široký pás rudy. Považován proti nesmírnosti dolu, tenký jako vlas. Ale v červenci ráno v roce 2012, když jsem šel dolů do dolu Mponeng, vlastněný Johannesburským Anglogoldem Ashantim, byla cena zlata 1 581 dolarů za unci. Ten pramínek skály vylil zlato za 948 milionů dolarů ročně.

svět je zaplaven zlatem. Když po pádu Lehman Brothers cena rychle rostla, zlato přitahovalo jednoho legendárního miliardáře za druhým. Na konci roku 2009 měl George Soros v jednom fondu 663 milionů dolarů. John Paulson, čaroděj z hedgeových fondů, údajně osobně vydělal na svých zlatých sázkách téměř 5 miliard dolarů. Cenu řídil strach. Banky se zhroutily a měny se zmenšily a za tři roky po pádu Lehman Brothers cena zlata získala 1 000 dolarů. Podněcován rostoucí cenou, průzkumníci vyplenit planetu v největší zlaté horečky vůbec. Na dně dolu Mponeng, v brutální blízkosti, kde se ruda strmě vrhá dolů do skály pod nejhlubší úrovní, ji pronásledují vrtáky. Určitě půjdou dolů a dostanou to.

připojil jsem se k malé skupině, která šla dolů. Potkali jsme se v doškové přijímací hale. Stůl byl rozložen se snídaní sladkého pečiva, malé vany jogurtu a kouřící podnos boerewors, štiplavý, hrubě řezaná venkovská klobása, kterou Jihoafričané vychvalují, ale ne vždy jedí. Skupina statných samců z podzemního vedení dolu stála mezi sebou a s radostí na nás hleděla, jako bychom byli křesťané, o kterých si mysleli, že by se lvi mohli těšit. Pak nás posadili do skládacích židlí, aby nám řekli o nebezpečích světa, do kterého jsme se chystali vstoupit.

“ Hluboká těžba destabilizuje horninu. Každý měsíc se dolu otřásá asi 600 „seismických událostí“. „

Hluboká těžba destabilizuje horninu. Šest setkrát za měsíc, říkali,“ seismická událost “ se otřese dolem Mponeng. Někdy otřesy způsobují výbuchy hornin, když skála exploduje do důlní dutiny a kosí muže smrtícím sprejem zubaté skály. Někdy třes způsobuje „pád země“ – termín pro kolaps. Některé z horninových výbuchů byly tak silné, že jiné země, které detekovaly seismický podpis, podezíraly Jižní Afriku z testování jaderné bomby. „Určitě budete cítit trochu chvění, když jste tam dole,“ rachotil ve své štěrkovité, holandsky skloňované angličtině Randel Rademann, generální ředitel dolu. „Leetle shike,“ znělo to jako. Byl to obrovský muž v kostkované košili, s rukama jako lopaty a vousem, který vypadal, jako by skóroval sklo.

po Rademannovi nám bezpečnostní důstojník ukázal, jak používat samoobslužný záchranář Dräger Oxyboks, zařízení, které přišlo v malém, křehce vypadajícím hliníkovém pouzdře. Sebezáchrana nebyla myšlenka, se kterou jsem se potýkal, a teď, když jsem byl nucen, se mi nelíbilo. V případě nouze jste měli otevřít malý kufřík a nafouknout gumový sáček dovnitř foukáním do něj a pak ho připoutat na místo jako plynová maska. Zařízení by odfiltrovalo toxické plyny. Udrželo by tě to naživu 30 minut.

jakmile jsou muži dobře pod zemským povrchem, vrtají ještě hlouběji ve své snaze o zlato.

jakmile jsou muži dobře pod zemským povrchem, vrtají ještě hlouběji ve své snaze o zlato.

Graeme Williams / The New York Times / Redux

grafika: hluboký ponor

jak funguje důl Mponeng pod povrchem.

převlékli jsme se do bílých kombinéz a gumových bot s ocelovou špičkou a připoutali se k těžkým pásům. Dali nám hornické klobouky a lampy. Připojil jsem těžkou baterii lampy k opasku, navlékl Oxyboks a šel shlukovat jakýsi skot pro dobytek do klece.

každá klec nebo výtahový vůz pojme 120 osob ve třípodlažním stohu. Když se první paluba naplní nákladem 40 horníků, auto sestoupí 10 stop a zastaví se a paluba nad ním se zase naplní dalšími 40.

zdvihací zařízení pro klec, která nese lidi místo skály, se nazývá navíječ člověka. Někdy to lidi přivede k smrti. 11. května 1995 se ve zlatém dole Vaal Reefs, 90 mil jižně od Mponengu, uvolnil podzemní železniční motor. Poté, co za ním motor najel do šachty na dvoupodlažní klec, zahynulo 105 mužů, kteří se na konci směny vraceli na povrch. V květnu 1, 2008, v Gold Fields ‚ South Deep mine, 30 mil jihozápadně od Johannesburgu, devět horníků zemřelo v dílčí šachtě, když se lano navíječe zlomilo a klec spadla 196 Stop.

jakmile byla naše klec Plná, dispečer signalizoval sekvencí elektrických zvonů. Pomalu, zpočátku velmi pomalu, se klec plížila dolů. Jasný tunel zmizel a světlo vybledlo a černá skála se uzavřela. Téměř nepostřehnutelně se rychlost zvýšila, až nakonec operátor, který ovládal klec ze vzdálené místnosti v samostatné budově, sundal brzdu a pustil nás dolů po hřídeli rychlostí 46 stop za sekundu.

můj žaludek se plavil do žeber. Mám ucpané uši. Vzduch pískal v drátěném pletivu. Klec Vrzal a chrastil, když spadl dolů do šachty. Voda se shromáždila na kovovém rámu a kapala na naše hlavy. Byla tma: jediné osvětlení pocházelo z lampy, kterou někdo držel v ruce; v jeho světle jsem viděl, jak voda padá jako slabý déšť. Někdy světlo tunelu blikalo.

reklama

jak se klec vrhla dolů po hřídeli, zvýšila se zavěšená hmotnost. Klec sama o sobě vážila 20 000 liber a plné zatížení mužů to zhruba zdvojnásobilo. Pak tu byla hmotnost ocelového lana, které drželo klec. Lano bylo 2,5 palce tlusté a vážilo 12 liber na nohu. To znamenalo, že za každých tisíc stop, které jsme upustili, přidalo lano šest tun k hmotnosti, kterou muselo držet-další tunu každých 3,6 sekundy. Představoval jsem si ocelové lano, které se rozmazalo, balení oceli na naše klesající auto.

za čtyři minuty jsme urazili 1,6 mil do zóny, kde se skála neustále míchala. Neměřitelná tonáž se posunula, vyzařovaly křeče, které horníci cítí jako třes ve skále. Vstoupili jsme do velkého, světlého tunelu s obílenými stěnami a vydali jsme se do druhé klece.

hloubka, kterou může jediný zdvihací systém dosáhnout, je omezena jeho konstrukcí. V nejvyšší budově na světě, Burj Khalifa v Dubaji, 57 výtahy přepravují lidi nahoru a dolů po věži, často po etapách skrz „nebeské lobby“ v horním patře.“Urazili jsme pětkrát vzdálenost ujetou systémem Burj Khalifa a udělali jsme to v jediné kapce. Vydali jsme se do klece, která by nás zavedla hlouběji, k aktivním úrovním těžby, které ležely hluboko pod nimi. Vstoupili jsme do druhé klece a za dvě minuty shodili další míli do pece skály.

při efektu známém jako geotermální gradient se teplota země zvyšuje s hloubkou. Vyšli jsme do tunelu, kde byla teplota horniny 140 stupňů Fahrenheita a vlhkost 95 procent. V této tlumené sauně nás během chvilky nasákl pot. Pot mi stékal po těle, dokud mi ponožky nevybuchly v botách a bavlněné kombinézy se mi nalepily na kůži. Do klece jsme šli co nejhlouběji—2,3 mil. K dosažení hlubších úrovní horníci buď jezdili v otevřených vozidlech, nebo častěji chodili. Od povrchu k nejhlubším tunelům trvala cesta hodinu a většinu času strávila poslední půl míle. Vlezl jsem do zadní části kamionu Toyota. Začali jsme dusivým, ponurým, dlouhým úpadkem.

“ jasný tunel zmizel, když klec klesla na 46 stop za sekundu. „

ve městě podzemí nejsou žádné výhledy. Nahlédl jsem dopředu kabinou, abych zjistil, kam jedeme. Jediné, co jsem mohl rozeznat, byla nekonečná rampa, skalní stěna, silné kabely přišroubované k žule, smyčka vpřed, dokud nezmizely tam, kde se světlomety ztratily v temném vzduchu.

reklama

střecha tunelu poškrábaná nad našimi hlavami, osvětlená žárovkami rozmístěnými daleko od sebe. Když jsme konečně přišli do rohu a otočili se, cítil jsem okamžitý nárůst úlevy, že unikám z bezvzduchového tunelu; ale samozřejmě nebylo úniku. Každá zatáčka nás zavedla dále do skály, dále od klece, blíže k útesu a hlubokým galeriím. Míjeli jsme kavernózní výklenek, kde se muži shromáždili kolem velkého pásového vozidla. Sledovali nás kolem. Zatáčku jsme proměnili v další horkou, tmavou trubici s žárovkami visícími ze střechy a kabely přišitými ke zdi, a pokračoval dolů.

AngloGold Ashanti vybírá horníky pro deepy až po screeningu citlivosti na teplo. Ve speciální komoře žadatelé provádějí kroková cvičení, zatímco technici je sledují. Zkušební komora se udržuje na „mokré“ teplotě 82 stupňů. Díky vysoké vlhkosti se cítí jako 96. „Snažíme se přinutit termoregulační systém těla k nastartování,“ řekl lékař z povolání Zahan Eloff. „Pokud se vaše tělo účinně ochladí, můžete bezpečně jít do podzemí na 14denní zkušební verzi ,a pokud to půjde dobře, je povoleno pracovat.“

řidiči také přepravují cestující dolů do dolu.

řidiči také přepravují cestující dolů do dolu.

Graeme Williams / The New York Times / Redux

zajímalo mě, jak dobře může každý screening předpovědět schopnost pracovat v tomto dusivém žaláři. Nic nežilo přirozeně v hlubinách dolu, kromě druhu bakterií, organismu, který přežívá bez fotosyntetizujícího slunečního světla. Bakterie berou svou energii z okolní radioaktivity.

k udržení nejhlubších hladin Mponengu na únosných 83 stupních trvá 6 000 tun ledu denně. Vyrobí led v povrchové rostlině a poté jej smíchají se solí a vytvoří rozbředlý sníh, který může být čerpán dolů do podzemních nádrží. Tam obří ventilátory procházejí vzduchem přes chladicí kapalinu a vytlačují chlazený vzduch dále dolů, do těžebních tunelů. Chladný vzduch klesá při teplotě 37 a vrací se, zahřátý skálou, na 86. Prošel jsem kolem jednoho z těchto horkovzdušných návratů-černého vrčícího tunelu, který vydechoval vzduch ze spodních úrovní.

hluboký důl je příměří, které se vždy zlomí. Těžba v hloubce činí horninu nestabilní. Každý den v dole Mponeng odpálí 5000 liber výbušnin. Každý den odvezou 6 400 tun horniny. Zákony tlakové síly diktují, že skála se pokusí uzavřít prostory, které zbyly těžbou. Aby se tomu zabránilo, inženýři zasypávají se kameny a betonem. Snižují napětí hornin na těžební ploše, „změkčení“ horniny před tím, než ji odpálí vrtáním složitých vzorů kolem trhacích otvorů. V jednom hlubokém dole „oklamou skálu“ vyvrtáním šestimetrových vodorovných štěrbin nad stopami. Protože stres se šíří skálou, ale ne prostorem, prázdné prostory brání přenosu stresu.

v tunelech kotví nestabilní horninu na střeše tunelu do stabilnějšího vnitřku skalní hmoty. Vzory skalních šroubů vložených do shluků se říká, že „pletou“ skálu dohromady. Drátěné pletivo a stříkaný beton stabilizují stěny tunelu. Seismické senzory v dole detekují otřesy při prvním záškubu a varují muže, aby opustili skalní stěnu. Ale ve zlatých dolech v Jižní Africe Existuje destabilizující síla mimo dosah inženýrů. Zdá se, že je mimo dosah každého-Obrovská, všudypřítomná, násilná a zoufalá invazní armáda zlodějů.

rojení zlatých dolů, zručná chátra zbídačených mužů a žen odčerpává rudu v hodnotě stovek milionů dolarů ročně. Napadeni zločineckými gangy, zabírají prázdné těžební tunely, někdy uvnitř pracovních zlatých dolů. Protože přední Jihoafrické miny mají propracované zabezpečení, útočníci se nemohou snadno pohybovat dovnitř a ven. Jakmile proniknou do dolu, mohou zůstat dole měsíce. Zbavena slunečního světla, jejich kůže se změní na šedou. Manželky a prostitutky, které s nimi žijí, zešednou. V Jižní Africe jim říkají horníci duchů. Obývají podzemní metropoli, která se v některých zlatých polích může rozšířit na 40 mil, dusivý labyrint, ve kterém jediným třpytem je sen o zlatě.

do konce roku majitel Mponeng očekává celkovou produkci skupiny ze svých dolů ve výši 4.1 milionů uncí zlata-v hodnotě kolem 5 miliard dolarů.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.