Come un archeologo tedesco ha riscoperto in Iran la Tomba di Ciro

Alessandro Magno cavalcò nella città di Pasargadae con la sua cavalleria più elitaria nella loro armatura di bronzo, scolpita dai muscoli, portando lunghe lance. Alcuni dei suoi fanti e arcieri seguirono. La piccola città, in quello che oggi è l’Iran, era lussureggiante e verde. Alexander aveva recentemente conquistato l’India. Grecia, Macedonia, Asia Minore e parti dell’Egitto facevano tutte parte del suo nuovo impero. La gente di Pasargadae probabilmente si aspettava il peggio-quando la cavalleria più pericolosa del mondo si presenta sulla tua strada, probabilmente avrai una brutta giornata. Ma non era venuto a combattere (la città era già sua).

Il sovrano più potente del mondo era venuto a rendere omaggio a qualcun altro.

Il giovane conquistatore stava cercando una tomba contenente i resti di Ciro il Grande. Ma era stato recentemente saccheggiato (probabilmente per motivi politici). Alessandro Magno era furioso. È stata avviata un’indagine, si sono svolte prove.

Alessandro ordinò che il contenuto della tomba fosse sostituito e restaurato. Secondo uno storico greco, questo includeva “un grande divano con i piedi d’oro martellato, steso con copertine di qualche materiale spesso e dai colori vivaci, con sopra un tappeto babilonese. Tuniche e una giacca mediana di fattura babilonese erano disposte sul divano, e pantaloni medi, varie vesti tinte in ametista, viola e molti altri colori, collane, scimitarre e orecchini intarsiati d’oro e pietre preziose. Un tavolo stava accanto ad esso, e nel mezzo di esso giaceva la bara che conteneva il corpo di Ciro.”

Ciro era morto da circa duecento anni. Alessandro lo idolatrava. Nell’anno 559 AC, Ciro ordinò la costruzione di Pasargadae.

Ernst Herzfeld arrivò nel 1928 per iniziare a mappare e fotografare la città. Fu il primo professore al mondo di archeologia del Medio Oriente. (Galleria d’Arte Sackler)

Questa città divenne la prima capitale dell’impero achemenide che Ciro costruì. “Era il super potere del suo tempo”, afferma Massumeh Farhad, curatore capo della Smithsonian’s Freer and Sackler Galleries of Art. “Questo è il primo super potere mai. Fu Ciro a catturare Babilonia. Il suo impero arrivò da quello che oggi è l’Afghanistan, comprendeva gran parte dell’Egitto e si spinse fino al Mediterraneo.”

L’impero persiano dominato da Ciro sarebbe venuto a servire sia come ispirazione che come eventuale rivale di Alessandro. Cyrus ha creato un modello non solo per la conquista militare, ma anche l’infrastruttura politica per gestire e mantenere un impero. Un sistema postale, strade, tassazione e sistemi di irrigazione; tutto iniziato anni prima della Repubblica romana esisteva ancora.

Pasargadae era la capitale di un impero noto anche per la sua misericordia e il governo relativamente liberale come per la sua capacità di invadere e dominare. Ciro ha fatto un punto di permettere la libertà di religione, lingua e cultura all’interno del suo impero.

Sia la bibbia cristiana che quella ebraica lo lodano per aver emesso l’editto di Restaurazione. Dopo anni durante i quali molti Ebrei furono tenuti prigionieri a Babilonia, Ciro catturò Babilonia, diede loro la libertà e permise loro di tornare a casa. Per questo atto, egli è l’unico non-ebreo nella scrittura ebraica che viene indicato come ‘messia’ o ‘il suo unto’ (Ciro è presunto da molti studiosi di essere stato uno zoroastriano, ma non è chiaro che ha seguito una particolare religione).

Eppure, in qualche modo, sia la città che la tomba erano essenzialmente fuori luogo. Gli edifici e i giardini caddero in rovina e si sbriciolarono. Il mausoleo è rimasto in piedi, ma la gente del posto alla fine è diventato confuso su chi è stato sepolto in esso. “La tomba era conosciuta come quella della madre di Salomone”, dice Farhad.

Herzfeld era meticoloso, scientifico e attento. Ben presto ha prodotto mappe del sito che ha mostrato come Pasargadae era stato più di una semplice capitale amministrativa. E ‘ stato un miracolo del design. (Galleria d’Arte Sackler)

“È uno degli edifici più iconici del mondo antico. Ma la sua funzione è stata dimenticata.”

All’inizio del xx secolo, nessuno era sicuro esattamente dove Ciro fosse stato sepolto e non era chiaro dove fosse l’ex capitale del suo impero.

Migliaia di anni dopo che Alessandro gli rese omaggio, Pasargadae fu visitata da un altro avventuriero straniero che cercava la stessa tomba di Alessandro.

Questa volta era un tedesco piuttosto che un macedone. Ernst Herzfeld arrivò nel 1928 per iniziare a mappare e fotografare la città. È stato il primo professore al mondo di archeologia del Medio Oriente. Herzfeld stabilì che la tomba era quella di Ciro, che era diventato un’icona storica e una parte dell’identità nazionale iraniana.

L’archeologia moderna era ancora un nuovo sostituto per il saccheggio casuale che era passato per l’esplorazione prima. Herzfeld era meticoloso, scientifico e attento. Ben presto ha prodotto mappe del sito che ha mostrato come Pasargadae era stato più di una semplice capitale amministrativa. E ‘ stato un miracolo del design. I diari, le fotografie e altri materiali di Herzfeld si trovano ora nelle collezioni della Arthur M. Sackler Gallery di Smithsonian, dove è ora in mostra una mostra dei suoi disegni, appunti e fotografie.

“È stato uno sforzo per creare una città palazzo con giardini”, dice Farhad. “I giardini svolgono un ruolo fondamentale. Gli edifici sono stati costruiti intorno a questi giardini. C’erano padiglioni… Ma avevano integrato il paesaggio nell’architettura, che era un’idea nuova e nuova. Ecco perché i piani per Pasargadae sono così importanti. Era un tipo di palazzo che prima non esisteva.”

Herzfeld non era Indiana Jones. Era noto per essere asciutto, con i piedi per terra e serio (anche se ha fatto viaggiare in Iran con un cinghiale di nome Bulbul). (Galleria d’Arte Sackler)

“Era proprio nel bel mezzo della costruzione dell’impero”, dice David Hogge, capo degli archivi Freer e Sackler. “Ma l’architettura che c’è indica molto il carattere internazionale dell’impero; elementi persiani, greci e persino egiziani nell’architettura.”

Pasargadae non è mai stata una città enorme, anche per gli standard del tempo in cui è stata fondata. Ma era la visione personale di Cyrus e probabilmente un posto molto piacevole da visitare. “C’era un complesso sistema di canali di irrigazione che Herzfeld ha scoperto”, dice Hogge. “È stato davvero molto nuovo quando è stato costruito.”I giardini potrebbero aver contenuto mandorli, melograni e ciliegi. Trifoglio, rose e papaveri probabilmente fioriti. Sarebbe stato un luogo profumato (i persiani sono stati anche i primi a usare il profumo).

Herzfeld metodicamente sondato per i contorni di fondazioni e canali. Ha abbozzato ricostruzioni di statue frantumate. E nei suoi disegni e mappe ha riportato in vita la città di Cyrus per noi, solo un po’. “Ha davvero creato le fondamenta”, dice Farhad. “Non si può fare alcuna ricerca sul mondo antico senza tornare al suo lavoro. Non è così conosciuto come dovrebbe essere.”

Dopo la morte di Ciro nel 530 a. C., la capitale dell’impero fu spostata nella vicina città di Persepoli (che fu probabilmente fondata anche da Ciro). Alcuni degli edifici che erano ancora in costruzione al momento della sua morte non furono mai completati. La regione divenne gradualmente meno politicamente importante. “Quello che è successo, chiaramente non era più il centro dell’impero”, dice Farhad, ” e poi con l’avvento dell’Islam, il centro dell’importanza si è spostato. . . Persepoli e Pasargadae rappresentarono il periodo preislamico.”

Nonostante le sue spedizioni archeologiche internazionali anteguerra, Herzfeld non era Indiana Jones. Era noto per essere asciutto, con i piedi per terra e serio (anche se ha fatto viaggiare in Iran con un cinghiale di nome Bulbul). Era anche ebreo. Nel 1935 perse il sostegno del governo tedesco. L’ascesa del partito nazista lo costrinse a cercare lavoro e sostegno altrove. Ironia della sorte, l’uomo ebreo che scoprì la tomba dell’imperatore responsabile dell’editto di Restaurazione fu egli stesso costretto ad allontanarsi dalla sua casa a causa della sua religione.

Herzfeld finì negli Stati Uniti insegnando a Princeton contemporaneamente ad Albert Einstein. Morì in Svizzera nel 1948 all’età di 68 anni. Cyrus potrebbe aver vissuto fino a 70 anni (la sua data di nascita esatta non è chiara) e si pensa che sia morto in battaglia.

Quando Herzfeld trovò la sua tomba, era stata saccheggiata di nuovo e le ossa di Ciro erano sparite.

L’impero di Alessandro superò quello del suo eroe, ma morì di una malattia improvvisa ritenuta da alcuni il risultato di avvelenamento. Aveva solo 32 anni. Gli archeologi moderni stanno ancora cercando la sua tomba.

“Heart of an Empire: Herzfeld’s Discovery of Pasargadae” è in mostra alla Arthur M. Sackler Gallery di Smithsonian a Washington, DC fino al 31 luglio 2016.

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