Cina 'la lotta contro la desertificazione non dovrebbe essere fatta a costo della sicurezza dell’acqua

Per la prima volta, la Cina ha ospitato un importante evento globale sulla desertificazione e il degrado del suolo, la Cop-13, Convenzione delle Nazioni Unite per combattere la desertificazione. L’evento si è svolto a Ordos, nella Mongolia interna, una regione nota per i suoi ambienti limitati dall’acqua.

Tali aree (comunemente chiamate terre aride) occupano circa la metà del pianeta e sono spesso sensibili e soggette a cambiamenti a causa delle limitazioni dell’acqua e dell’estrema variabilità temporale delle precipitazioni. Le terre aride ospitano più di un terzo della popolazione mondiale.

La Cina ha attuato con successo vari programmi di imboschimento nel corso dell’anno per rendere praticabili le terre aride per la sua economia, e continuerà fino al 2050. Ma, mentre piantare più alberi ridurrà ulteriormente lo scarico, renderà anche peggiore la crisi idrica della Cina, poiché più alberi hanno bisogno di più acqua per crescere.

La Cina produce cibo per un quinto della popolazione mondiale con solo il 7% della terra arabile del mondo, poiché il 65% delle sue culture si trova nella regione delle terre aride della Cina settentrionale e nord-occidentale. L’altopiano del Loess fa parte di questa regione arida, un’area delle dimensioni della Francia. Loess è un sedimento soffiato dal vento, trasportato dal vento dal deserto del Gobi per millenni.

L’altopiano di Loess è la culla della civiltà cinese perché i terreni formati su Loess sono molto fertili e facili da coltivare. Ma i terreni di Loess sono estremamente inclini all’erosione da parte dell’acqua e del vento. Secoli di cattiva gestione hanno portato a terreni degenerati e a enormi carichi di sedimenti nel fiume Giallo. Si stima che più di due terzi della regione dell’altopiano di Loess sia influenzata dall’erosione del suolo. Fino a tre Gigatonnellate all’anno di carico di sedimenti è stato osservato nel fiume Giallo alla fine del 1950.

Mappa del fiume Giallo, il cui spartiacque copre la maggior parte della Cina settentrionale e drena verso il Mar Giallo, 2010. Shannon/Wikimedia

Controllo dell’erosione del suolo

Per controllare questa erosione del suolo, vari programmi di conservazione del suolo costituiti da terrazzamenti, costruzione di dighe di controllo e ripristino della vegetazione, in particolare l’imboschimento, sono stati implementati dal governo cinese sin dagli anni ‘ 50.

Le foreste non sono state create solo per ridurre al minimo l’erosione del suolo da parte dell’acqua, ma anche per combattere il degrado del suolo nel nord della Cina, una piaga che riduce significativamente la quantità di terreni agricoli e quindi minaccia lo sviluppo regionale sostenibile.

Grave soil del suolo sul ripido pendio nel bacino di Zhifanggou Pingliang Gansu provincia della Cina. autore

Il progetto Three North Shelterbelt – meglio conosciuto come la Grande Muraglia Verde della Cina – è stato istituito nel 1978 per aumentare il tasso di copertura forestale nella regione Three North (un’area di 1.48 milioni di km2) fino al 15% entro il 2050. Ma, mentre l’erosione del suolo e il carico di sedimenti del fiume Giallo sono diminuiti, lo scarico dell’acqua del fiume, il terzo più grande in Asia, è diminuito significativamente.

Essiccazione fiume giallo

Ciò potrebbe avere un impatto sulla sicurezza alimentare della Cina perché l’agricoltura è di gran lunga il più grande consumatore di acqua nel bacino del fiume Giallo, che rappresentano l ‘ 80% del ritiro totale. Nel periodo 2000-2010, il discarico medio annuo è stato solo il 60% di quello dei valori medi dal 1950 al 1999.

Anche l’imboschimento ha avuto un impatto importante.

La copertura forestale nell’altopiano di Loess era del 6% nel 1949 e aumentata al 26% nel 2010. Questo aumento ha contribuito in gran parte al declino delle risorse idriche nella Cina settentrionale perché le foreste evaporano più acqua rispetto ad altre coperture terrestri. E le foreste di nuova costituzione si sviluppano generalmente più lentamente a causa della carenza d’acqua, sono soggette a malattie e mostrano una scarsa stabilità della vegetazione.

Poiché si prevede che siccità e inondazioni saranno più frequenti e più intense e la crescente domanda di acqua in una società in crescita minaccerà ulteriormente la sicurezza idrica e alimentare, aumentando la vulnerabilità sociale e l’instabilità nelle regioni aride della Cina.

Migliorare la gestione delle risorse idriche

Per prevenire un ulteriore declino delle risorse idriche, la Cina deve stabilire una gestione integrata delle foreste, della terra e dell’acqua. Le misure attuate dovrebbero essere adattate alle condizioni ambientali locali. Ad esempio, non dovrebbero esserci rimboschimenti nelle regioni con precipitazioni inferiori a 450 mm all’anno.

Per tali zone soggette a siccità, la creazione di pascoli sarebbe una soluzione migliore perché stabilizza il suolo garantendo al contempo la ricarica delle risorse idriche esaurite. L’introduzione di specie arboree autoctone che utilizzano meno acqua o l’istituzione come le foreste di savana, che hanno meno alberi, può anche alleviare le condizioni di siccità.

Modificare la struttura forestale delle piantagioni esistenti modificando la composizione delle specie arboree o il diradamento (meno alberi), aumenta la stabilità delle foreste e contribuirà a ridurre il loro consumo di acqua. Infine, la vegetazione naturale dovrebbe essere promossa perché crea foreste più stabili.

Il governo cinese prevede di investire 9,5 miliardi di dollari in rimboschimenti sull’altopiano del Loess entro il 2050, ma la Cina deve imparare le lezioni dai suoi sforzi passati per combattere l’erosione del suolo. Un modo più sostenibile per ridurre il degrado del suolo sarebbe quello di stabilire approcci di gestione in grado di garantire sinergie tra ambiente, economia e società.

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