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Nel nostro percorso di creazione del nostro negozio, abbiamo avuto la possibilità di parlare con molte persone di cork. Il sughero è ancora un materiale piuttosto frainteso al di fuori del Portogallo, dove cresce la maggior parte del sughero e dove il sughero fa parte della cultura del paese. L’esperienza della maggior parte delle persone con il sughero è limitata ai tappi di sughero in bottiglie di vino e forse bacheche e sottobicchieri usati sotto le bevande fredde. Ci sono molte idee sbagliate che ci siamo imbattuti su cosa sia il sughero e cosa vada nella sua raccolta e nella sua trasformazione in prodotti di sughero.

L’educazione sulle materie prime tessili è un imperativo quando si tratta di spingere per un’industria della moda globale più sostenibile, così ho deciso di prendere qualche minuto oggi per affrontare alcuni dei principali miti che circondano il sughero al fine di chiarire qualsiasi confusione. Tuffiamoci!

MITO #1 – La quercia da sughero è una specie in via di estinzione, quindi usando il sughero, stai contribuendo al declino delle foreste di sughero.

Questo mito ho sentito più e più volte. Infatti, una volta quando ero entusiasta di vedere le scarpe in un negozio che sono state fatte con una suola di sughero, il venditore mi ha consigliato di non comprarle con un grave avvertimento che il sughero era in pericolo.

Molte persone, infatti, pensano che ci sia una carenza di sughero, o il sughero è in pericolo e a rischio di estinzione.

La verità è che il sughero non è in pericolo in alcun modo. Tuttavia, questo mito è così pervasivo che alcuni pensano che ci sia uno sforzo per diffondere intenzionalmente questa disinformazione. È possibile che questo sia un mito creato dall’industria del vino per convincere i bevitori di vino che ci sono vantaggi nell’utilizzo di tappi a vite invece di tappi di sughero per sigillare le bottiglie di vino. Forse il loro pensiero è che se riescono a convincere i clienti che il sughero è in pericolo, più persone potrebbero essere disposte a scegliere il vino sigillato con un tappo a vite. In realtà, l’unico vantaggio di non usare il sughero è ai margini di profitto delle cantine stesse, poiché i tappi di sughero autentici e di qualità costano di più rispetto ai tappi a vite in plastica. Ma, naturalmente, il vino tappato è ancora considerato dalla maggior parte degli intenditori di vino come l’opzione migliore, nonostante la propagazione di questo mito.

Forse il mito è venuto dal fatto che nel 1923, il governo portoghese ha iniziato a proteggere l’albero di sughero per legge da improprio o fuori stagione raccolto. Lo hanno fatto perché temevano che le foreste di sughero sarebbero diventate preda di sviluppatori che avrebbero ripulito la terra per la costruzione. Il governo, nella sua missione per impedire che ciò accada, chiamato la quercia da sughero come in pericolo. Ma sono stati in grado di chiamare l’albero “in via di estinzione” solo a causa delle oltre 200 specie di fauna selvatica che vivono e dipendono dalle foreste di querce da sughero per la sopravvivenza, molte delle quali sono specie in via di estinzione. (1)

Secondo Amorim, uno dei più grandi produttori di sughero al mondo, una recente stima prevede che solo in Portogallo, il paese con la più grande area di foreste di sughero, ci sia abbastanza sughero raccolto per soddisfare le richieste del mercato per i prossimi 100 anni. (2)

Inoltre, la raccolta del sughero è un processo che viene eseguito da lavoratori qualificati (alcuni dei lavoratori agricoli più pagati al mondo) che rimuovono con cura solo la corteccia dall’albero, lasciando l’albero sano e intatto. La raccolta della corteccia di sughero dall’albero in realtà avvia un processo di rigenerazione dell’albero, dove prende più CO2 e produce più ossigeno del normale. Questo processo estende anche la durata della vita dell’albero. È l’industria del sughero che mantiene queste foreste tendendo agli alberi e spogliando la corteccia ogni 9 anni da ogni albero.

La raccolta del sughero, a causa della cura di cui sopra coinvolta nel processo, è considerata dal Forest Stewardship Council (FSC) come una delle pratiche forestali più sostenibili del pianeta. In Portogallo, 912 ettari di terra di sughero nella regione dell’Alentejo sono ora certificati FSC, così come 11,9 ettari in Andalusia, Spagna, e 66 ettari in Sardegna, Italia. Secondo il World Wildlife Fund, ” I paesaggi di quercia da sughero sono uno dei migliori esempi di conservazione e sviluppo equilibrati in tutto il mondo. Svolgono anche un ruolo chiave nei processi ecologici come la ritenzione idrica, la conservazione del suolo e lo stoccaggio del carbonio.”(3)

MITO ESPOSTO: Il sughero NON è in pericolo, e in realtà c’è abbastanza sughero per soddisfare la domanda del mercato per i prossimi cento anni.

MITO #2: I prodotti in sughero sono di bassa qualità e hanno un aspetto” economico ” per loro.

Quando ho iniziato a lavorare con un rispettato social media blogger, la prima cosa che mi ha detto è stata che era onestamente sorpresa dalla qualità dei prodotti in sughero nel nostro negozio quando li ha visti di persona per la prima volta. Questo non è un caso – abbiamo viaggiato attraverso il Portogallo per mesi al fine di fare la nostra ricerca sul tessuto di sughero e per trovare i progettisti di sughero che stanno producendo borse e accessori di altissima qualità là fuori. Abbiamo anche visto molti prodotti in sughero che non corrispondono alla qualità delle borse e degli accessori realizzati dai marchi che portiamo nel nostro negozio. Sono fatti da un tessuto di sughero di qualità inferiore che utilizza colle e riempitivi, con accenti metallici più economici.

Inoltre, una discussione con uno dei nostri fornitori ha rivelato che molte persone in Portogallo sono diventate disilluse dalla quantità di prodotti in sughero a basso costo là fuori, e anche in Portogallo le persone sono sorprese dalla differenza di qualità da un prodotto in sughero all’altro.

Abbiamo scelto di lavorare con i tre marchi i cui prodotti portiamo nel nostro negozio grazie ai loro standard ed etica impeccabili in tutte le fasi della produzione. Prima di tutto, usano sughero di altissima qualità, morbido al tatto e resistente, per essere sicuri che i loro prodotti dureranno per anni. Essi utilizzano tecniche di lavorazione a mano in modo che ogni prodotto è fatto a mano da un individuo, con attenzione in ogni punto. Usano anche solo coloranti naturali per creare opzioni di sughero colorato.

MITO ESPOSTO: I disegni fatti a mano, in-house e le tecniche di lavorazione artigianale utilizzate dai marchi che presentiamo nel nostro negozio fanno la differenza e mettono i nostri prodotti in sughero in un campionato a parte.

MITO #3: Il sughero non può resistere alla prova del tempo come la pelle

Questo mito sembra derivare semplicemente dal fatto che la maggior parte delle persone a un certo punto ha posseduto un prodotto in pelle come un portafoglio o una giacca, o per lo meno probabilmente visto o toccato un prodotto in pelle – la pelle è un luogo comune e le persone sono abituate D’altra parte, il sughero è un materiale innovativo nella moda che è nuovo per molte persone. La maggior parte delle persone probabilmente non ha mai visto un portafoglio o una borsa di sughero di persona. A volte, anche se non ce ne rendiamo conto, le abitudini possono restringere i nostri schemi di pensiero e farci aggrappare al vecchio e rifiutare il nuovo semplicemente perché siamo attaccati al “vecchio” e la transizione al “nuovo” può sembrare travolgente o scomodo. Nel caso del sughero il prodotto finito è durevole e duraturo, con molte delle stesse caratteristiche che ci si aspetterebbe di trovare nel cuoio animale. La gran parte del sughero è che regge per molti anni come la pelle, sembra esteticamente attraente (se non di più, pensiamo) ed è fatto da corteccia di albero rinnovabile invece di pelle di animale. Lavorare con il sughero non inquina in nessun punto del processo circolare a zero rifiuti passando dalla materia prima al prodotto finito. La lavorazione della pelle d’altra parte inquina praticamente in ogni fase del processo e l’acqua, l’aria e la terra diventano fortemente contaminati nelle aree in cui viene prodotta.

I prodotti in sughero resistono alla prova del tempo a causa della sostanza interna cerosa trovata all’interno della struttura cellulare del sughero. Questa sostanza cerosa è chiamata Suberina e rende il materiale di sughero idrorepellente e resistente all’assorbimento dell’acqua nel nucleo del materiale. Ciò significa che il sughero non consente l’umidità nelle sue cellule, che potrebbe causare la degradazione del materiale, insieme a muffe o muffe. Permette anche di sughero per essere incredibilmente flessibile, malleabile, e durevole. Se la pelle di sughero si sporca sulla superficie, può essere rapidamente pulita con un panno umido e riacquista la sua lucentezza originale. Il sughero, come la pelle, costruisce carattere nel tempo e, man mano che viene utilizzato, “si rompe” e diventa ancora più elastico al tatto. Pensiamo che ogni pezzo guadagna veramente una personalità propria. I prodotti in sughero, se adeguatamente curati, possono durare 10-20 anni, proprio come una borsa o un portafoglio in pelle.

MITO ESPOSTO: la pelle di sughero resiste alla stessa durata media di un prodotto in pelle animale senza la necessità di pratiche distruttive come quelle osservate nell’industria della pelle.

Il gioco è fatto! Tre miti di sughero-sfatato. Ci sono altri miti sul sughero che hai sentito? Fateci sapere nei commenti qui sotto.

Fonti:

  1. “Carenza di sughero-Il mito.”Agosto 8 2017. https://queork.com/blogs/the-truth-about-cork/cork-shortage-the-myth
  2. “Cork Miti e fatti” Amorim. https://www.amorim.com/en/why-cork/myths-and-facts/Is-cork-an-endangered-natural-resource/108/117/#collapse117
  3. “Le foreste di sughero mediterranee ricevono la prima certificazione FSC” http://wwf.panda.org/?21691/Mediterranean-cork-forests-receive-first-ever-FSC-certification

Credito fotografico: Cork Conservation Alliance

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