Basil D’Oliveira: Lo sportivo più importante che abbia mai vissuto

Rob Steen su uno dei nomi più evocativi del cricket e una figura chiave nel movimento anti-apartheid, Basil D’Oliveira.

Pubblicato per la prima volta nel 2007

Riavvolgiamo al 1966. E no, non a Wembley, Sir Geoff e tutte le solite cose footie-centric associate a quell’anno meraviglioso. E sì, dimentica, per un momento, tutte quelle guerre, disastri e rivolte razziali; pensare bionda su bionda, pensare Pet Suoni, pensare Revolver, pensare Blow-Up, pensare Alf Garnett, pensare lil ‘ ol ‘ città di Londra quando era il centro creativo dell’universo conosciuto.

Tra aprile e ottobre, le tappe sportive della capitale della nostra nazione sono state abbellite dalle tre più importanti icone sportive della prima metà di quegli anni Sessanta perplessi, Muhammad Ali, Garry Sobers e Pele, signori, re e imperatori del Sacro Romano Impero del loro mestiere prescelto. Non una squallida tripletta.

Ali fece un pasticcio delle aspirazioni e delle sopracciglia di Henry Cooper a Highbury. Qualche portoghese senza scrupoli ha fatto un pasticcio alle ginocchia di Pelè, assicurando, con ricca ironia, che la stella della Coppa del Mondo sarebbe invece il proprio uomo, Eusebio, un’altra perla nera. Sobers, capitano delle Indie Occidentali, aggiunse un improbabile 274 per il sesto wicket con suo cugino David Holford per salvare la Prova del Signore. Entro la fine del decennio, tuttavia, tutti e tre i maestri sarebbero stati inventati per significato sportivo e politico da un altro uomo nero che giocava al quartier generale quel giorno.

Sobers, un coltellino svizzero in flanella e colletto rovesciato, era in viaggio verso la migliore serie di test a tutto tondo che l’uomo conosca: 722 corse, venti wickets, dieci catture. Per dissentire? Mettiamola così: ci sono stati solo otto casi dei 400 run-venti wickets doppi in una gomma di cinque giorni; di questi, solo Aubrey Faulkner (545 run e 29 wickets per il Sudafrica contro l’Inghilterra in 1909/10) è arrivato entro 175 runs del conteggio di Sobers. Solo tra il Club 400-20, Sobers ha una media di 100 con la mazza e sotto i trenta con la palla.

Basil D'Oliveira

Basil D’Oliveira ha segnato 19.490 run di prima classe e ha raccolto 551 wickets

Quella seconda inning con l’ingénue Holford-che ha aperto il negozio da una posizione positivamente incinta di 95-5, nove run avanti-è stata forse l’impresa più eroica dell’estate sportiva. Nessuna alleanza del sesto wicket nei test ha mai contribuito tanto (74 per cento) agli inning di una squadra.

Guardando, e relativamente inosservato, era un altro tuttofare. Il debuttante dall’aspetto piuttosto antico dell’Inghilterra, D’Oliveira del Worcestershire, aveva avuto un inizio abbastanza decente. Aveva stroncato la possente infermiera Seymour in entrambi gli inning e, essendo stato grossolanamente lasciato cadere al wicket da Sobers, ha inserito alcune impressionanti unità a braccio corto per il full house del sabato di 30.000. Dopo tutto quello che aveva sopportato per arrivare fino a questo punto, tutte le agonie e sacrifici, era un presagio di sventura che egli dovrebbe essere esaurito backup? Il colpo perforato di Jim Parks rimbalzò dal suo piede per Wes Hall per completare il più sfortunato dei licenziamenti, dopo di che, sorprendentemente, Sobers e i suoi uomini lo applaudirono. Potete immaginare un fielding lato facendo che ora, o mai, per un battitore che aveva fatto 27? C’era sollievo lì, certo, ma quella era solo una piccola parte di esso. Qui c’era la solidarietà nera, un’empatia radicata per un guerriero della razza.

I successivi due test hanno portato punteggi successivi di 76, 54 e 88, sei wicket e un ultimo wicket rally di 65 con il nuovo ragazzo Derek Underwood, anche se non posso affermare, in tutta onestà, di essere stato testimone di tutto questo. Avevo otto anni, e il primo test che ho visto non è venuto fino al capitolo finale presso l ” ovale nel mese di agosto, da quando Sobers et al avevano cucito la serie di cinque partite.

Basil D’Oliveira firma autografi durante la prova del Signore tra Inghilterra e Sud Africa in 1994

Non posso dire di aver notato Dolly in quel gioco. Come hai potuto? Tom Graveney fatto 165 delle piste più sublimi immaginabili, Rohan Kanhai era al suo impish, sontuoso migliore, John Snow e Ken Higgs messo su 127 per l’ultimo wicket, nuovo skip Brian Close catturato Sobers a breve gamba prima palla, rifiutando di battere un pollice come il grande uomo agganciato, e l’Inghilterra ha vinto da un inning mentre eravamo in rotta per Maiorca.

In verità, non fino all’estate successiva (nessun tour invernale regolare di allora), quando ha fatto un secolo nel primo test contro l’India, ha fatto Basil alba sulla mia coscienza pre-teenybopper. Ma ero ancora troppo tenero di piede per avere qualsiasi idea di cosa significasse l’espressione “Mantello colorato”, molto meno apartheid. Per me, era un sudafricano nero che l’Inghilterra era così gentile da lasciare giocare per loro.

Appena un anno dopo, però, mi sono seduto incollato alla radio a transistor di famiglia su una spiaggia del Devon, applaudendo quando l’australiano normalmente impeccabile Barry Jarman lo ha lasciato cadere su 31, spingendolo verso il suo secolo come se anche la mia vita dipendesse da questo. Ormai, immaginavo con affetto, ero quasi al passo con i tempi. Ormai sapevo anche che quel bastardo senz’anima pienamente qualificato John Vorster era il primo ministro del Sud Africa.

Come il fatidico incontro di selezione MCC che ha omesso Dolly dalla festa del tour in Sud Africa, ero ben incazzato, ma solo come conseguenza di quella stessa mentalità da ragazzo che una volta ci ha permesso di preoccuparci se i Kinks salivano o scendevano nelle classifiche pop. Quando Tom Cartwright si tirò fuori (e no, non lo fece perché era ferito ma perché aveva sentito che i parlamentari sudafricani si erano alzati e applaudivano quando l’esclusione di Dolly era stata annunciata), joy non era confinata. Le ramificazioni è sfuggito a me, ma hey, il mio nuovo preferito giocatore di cricket era stato scelto per il suo primo tour…

Per tutte le indicibili meraviglie Ali ha fatto per il perseguimento dei diritti civili, per l’eliminazione del razzismo, per l’esplosione di quell’annoso mitico sciocchezze su sport e politica non di miscelazione, Basil D’Oliveira, vorrei lottare, era più importante il nero di lotta. Persino Nelson Mandela ha insistito sul fatto che, senza di lui, l’apartheid, il regime più malvagio del 20 ° secolo, non sarebbe stato conquistato così presto.

A differenza di Ali, la battaglia di Dolly era solitaria, solitaria. Non c’era nessun manager per lui, nessun cornermen, nessun promotore, nessun avvocato e nessun entourage di autoaffermazione se ingraziante grucce e backslappers. Né aveva pionieri-come Jackie Robinson del baseball o Bill Russell del basket-da cui trarre ispirazione. Né alcun leader politico-come Martin Luther King o Malcolm X – lo salutano ai cieli in prima serata TV. Né milioni di dollari per attutire la sua ribellione.

Nel resistere a quelle tangenti autorizzate da Vorster per ritirarsi dal tour del 1968/69 se selezionato, nel tirarlo fuori, attaccare le sue pistole e attaccarlo ai suprematisti bianchi che prevedevano allegramente il fallimento quando accettò l’invito di John Arlott di lasciare la Città del Capo calda, soleggiata e crudele per il Lancashire bagnato, triste e strano ma accogliente, ciò che Dolly fece fu probabilmente ancora più fiacco di volontà, fede e fiducia in se stessi. Quello che ha fatto, per quanto tranquillamente, modestamente e senza remore, è stato inviare un messaggio non codificato con aria di sfida ai tormentatori del suo popolo: questi stronzi non possono tenerci giù per sempre.

Basil D’Oliveira: sportivo più importante che abbia mai vissuto. Non un’affermazione eccessivamente ridicola.

Pubblicato per la prima volta nel 2007

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